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Les avancées technologiques au fil de la saga Star Wars

Guillaume Ortega

22.12.15 3 min de lecture

À la sortie de Star Wars Épisode IV : Un nouvel espoir le 25 mai 1977, les technologies inventées « il y a bien longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine » relevaient pour nous de la science-fiction.

La course-poursuite entre un destroyer stellaire et le vaisseau des rebelles au début du film donne le ton : s’en suivent de multiples voyages dans l’espace et des batailles palpitantes aussi futuristes que médiévales, nés du travail acharné des studios Industrial Light & Magic.

La représentation de l’Étoile de la mort en fil de fer est d’ailleurs l’une des premières animations assistées par ordinateur utilisées au cinéma.

Le 10 juin 1977, moins d’un mois après la sortie du film, Apple changeait le cours de l’histoire en sortant le premier PC Apple II.

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Vendu 1 298 dollars (soit un peu plus de 5 000 dollars aujourd’hui), le micro-ordinateur fonctionnant sous Applesoft BASIC a rapidement été adopté par le grand public grâce à ses logiciels destinés aux entreprises (notamment VisiCalc, le premier programme de feuilles de calcul pour PC) : l’informatique n’était plus un hobby de niche.

À l’arrêt de la production de l’Apple II en 1993, entre 5 et 6 millions d’unités avaient été vendues.

En 1999, année de la sortie de Star Wars Épisode I : La Menace fantôme, les ventes de PC avoisinaient les 114 millions d’unités, une progression considérablement aidée par l’arrivée d’Internet pour tous.

EverQuest, deuxième MMORPG après Ultima Online et premier jeu reposant sur un moteur 3D, est sorti le 16 mars 1999. Deux mois plus tard, plus de 200 000 utilisateurs l’avaient adopté.

La Menace fantôme (sorti le 19 mai) ne contenait qu’une scène dépourvue d’effets spéciaux. Le film se caractérise également par l’usage inédit de personnages entièrement générés par ordinateur (dans le cas de Jar Jar Binks, ce n’était peut-être pas la meilleure idée).

La même année, Apple a sorti le modèle iMac dans toute une gamme de couleurs et Intel le Pentium III. 1999 marque également l’arrivée de Melissa, le premier virus capable de se propager par e-mail, qui a touché 250 000 PC en un temps record. Le web mobile a fait son entrée sur le marché japonais grâce à la norme de réseau i-mode. Selon la chronologie de l’informatique établie par le Computer History Museum, cette technologie a permis aux utilisateurs japonais de bénéficier « d’un accès aux services web, aux e-mails, aux paiements mobiles, au streaming vidéo et à bien d’autres services qui sont apparus près de dix ans plus tard dans le reste du monde. »

Comme de nombreuses entreprises proposant un accès Internet et du matériel en échange de publicités consultées, Free PC a distribué plus de 10 000 PC Compaq. En fin d’année, la plupart de ces sociétés avaient mis la clé sous la porte.

Voici un PC Compaq équipé de Windows 98 (1999) :

La bande-annonce complète de Star Wars Épisode VII : Le Réveil de la Force est sortie en octobre 2015, six mois après l’arrivée de la montre connectée Apple Watch sur le marché.

apple_watch

En comptant les PC, smartphones et tablettes, le nombre d’appareils vendus chaque année atteint aujourd’hui plusieurs milliards, dont plus d’un milliard fonctionnant sous Android, le système d’exploitation développé par Google. En 2014, Lenovo, fabricant leader du marché, a vendu plus de 58 millions d’unités.

Pour Le Réveil de la Force, le réalisateur J. J. Abrams n’a pas eu l’occasion de travailler en collaboration avec George Lucas, qui avait vendu la franchise à Disney.

Néanmoins, J. J. Abrams souhaitait maintenir un lien fort entre le nouveau film et la première trilogie. Il a donc fait appel à Lawrence Kasdan, scénariste de Star Wars Episode V : L’Empire contre-attaque pour assurer une certaine continuité avec les premiers films au niveau des effets spéciaux, en limitant notamment l’utilisation des images générées par ordinateur.

Guillaume Ortega

22.12.15 3 min de lecture

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